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Comment utiliser CAN, MAY et MIGHT en anglais

Par Rafadam. Actualisé: 16 janvier 2017
Comment utiliser CAN, MAY et MIGHT en anglais

Voyons ici comment utiliser can, may et might en anglais et quelle sont leurs différences. Pas facile de distinguer ces verbes modaux (qui expriment une modalité comme le possible, l'impossible, le nécessaire, le permis...). Can, May et Might sont deux verbes qui signifient Pouvoir, d'où la confusion qui règne à leur sujet. On a tendance à utiliser l'un pour l'autre, mais le sens de chacun est pourtant différent.

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Quelle est la différence entre CAN et MAY

May est plus formel ou poli que can, qui est plus informel.

En outre, can indique la capacité ou habilité, tandis que may désigne la possibilité, la permission ou le doute.

CAPACITÉ:

  • "I can drive" (Je peux conduire/je sais conduire)

POSSIBILITÉ:

  • "It may snow" (Il se peut qu'il pleuve)

PERMISSION:

  • "May I do it?" (Puis-je le faire ? M'est-il permis de le faire)
  • "You may go to the club" (Tu as la permission d'aller à la discothèque)

Cependant, can peut être utilisé à l'oral pour demander la permission :

  • "I can't talk with her now, can I?" (Je ne peux pas lui parler tout de suite, n'est-ce-pas?)

Un exemple pour mieux comprendre

FORME CORRECTE:

"May I go to the toilets?" (Puis-je aller aux toilettes) - on utilise may car c'est une manière formelle de demander la permission (On pourrait utiliser le conditionnel de can "Could I go to the toilets?").

FORME INCORRECTE:

"Can I go to the toilets?" (Je peux aller aux toilettes ?) - ce n'est pas la bonne forme grammaticale, car can se réfère à la capacité de faire quelque chose. Dans ce cas, vous diriez que vous êtes physiquement apte à aller aux toilettes.

Utilisation de May

May s'utilise pour exprimer :

1. POSSIBILITÉ:

  • "It may snow" (Il se peut qu'il pleuve)

2. PERMISSION :

  • "May I do it?" (Puis-je le faire ? M'est-il permis de le faire)
  • "You may go to the club" (Tu as la permission d'aller à la discothèque)

Pour la forme négative de may, il suffit d'ajouter not:

"He may not come tonight" (Il se peut qu'il ne vienne pas ce soir)

Si vous voulez poser une question avec may, placez le verbe modal avant le sujet et le verbe principal :

  • "May he come tonight?" (Est-il possible qu'il vienne ce soir ?)

Au passé, on n'utilisera pas may, mais might.

Utilisation de Might

Might, en revanche, est un verbe modal qui ne s'utilise que pour exprimer la possibilité ou la probabilité. Might désigne une probabilité plus faible que may.

  • "It might snow" (il se peut qu'il neige, mais c'est peu probable)

Comme may, la forme négative s'obtient en ajoutant not et on forme une question en plaçant might avant le sujet et le verbe d'action :

  • "Might he come tonight?" (Est-ce qu'il y a une petite chance qu'il vienne ce soir ?)

Au passé, on aura recours à might:

  • "He might have gone to the beach yesterday" (Il se peut qu'il ait été à la plage hier)

Contrairement à may, might ne s'utilise pas pour demander la permission :

  • FORME CORRECTE: "May I go to the park?" (Puis-je aller au parc)
  • FORME INCORRECTE: "Might I go to the park?"

Quelle est la différence entre MAY et MIGHT

Might et may sont presque des synonymes, tant et si bien que les natifs eux-même se trompent. May s'utilise pour dire qu'il est probable que ça arrive (il se peut), tandis que might s'utilise pour exprimer une probabilité moindre (il se pourrait que ça arrive).

May: peut-être/il se peut

Might: il se pourrait

  • PLUS PROBABLE: "It may snow"
  • MOINS PROBABLE: "It might snow"

Pour demander la permission, utiliser may, jamais might.

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1 commentaire
Valorisation :
Em
Cours très simple est facile à lire et à comprendre merci beaucoup

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