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Quelle différence entre émotion et sentiment

Par Rafadam. Actualisé: 16 janvier 2017
Quelle différence entre émotion et sentiment

On utilise souvent émotion pour sentiment et vice versa, à tord, car il y a bien une différence. Les deux termes sont considérés comme des synonymes mais nous verrons que leur utilisation est bien distincte. Selon William James, "le sentiment est la perception du corps réel modifié par l'émotion"... nos explications éclaireront cette citation.

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Définition d'une émotion

Émotion vient du latin motio, terme qui veut dire mouvement. L'émotion désigne le mouvement ou la réaction d'un individu aux stimulus, c'est-à-dire des influences internes (biochimiques) ou externes (environnementales). Cette émotion dépendra de l'humeur et du tempérament de chacun. Elle naît à l'intérieur de la personne et s'extériorise (expressions de visage, pleurs, rire...)

Dans Les Passions de l'âme, René Descartes définit 6 grandes émotions :

  • admiration
  • amour
  • colère
  • désir
  • joie
  • tristesse

Toutes les émotions sont des variantes ou des combinaisons de ces 6 grandes émotions :

  • Haine : peur de l'autre et colère
  • Jalousie : peur de l'abandon et colère
  • Envie : tristesse et colère

On remarquera que certaines émotions sont dites ambiguës, justement parce qu'elles impliquent des émotions contraires.

Quelle différence entre émotion et sentiment - Définition d'une émotion
Image: la roue des émotions par R. Plutchik

Définition d'un sentiment

Le sentiment est une partie du processus émotionnel ou, si l'on préfère, une partie de l'émotion. Le sentiment est l'interprétation que fait le sujet d'une situation (stimulus interne ou externe) mais ce n'est pas encore l'émotion, qui, elle, implique une réaction manifeste, comme l'augmentation du rythme cardiaque ou encore la transpiration.

Synonymes de sentiment : impression, connaissance, appréciation, perception, conscience

Différence entre émotion et sentiment

Le sentiment n'implique pas une réaction manifeste du sujet. Un sujet peut en revanche être ému, c'est à dire dans un état émotionnel, suite à l'accumulation de sentiments.

Autrement dit, le sentiment c'est l'émotion à l'étape de la pensée, pas encore extériorisée. L'émotion désigne les trois étapes du processus :

  • stimulus interne ou externe
  • sentiment
  • réaction émotionnelle

Expressions populaires :

  • Quelle émotion !
  • J'ai des sentiments pour elle...
  • Elle a évoqué leur rencontre avec émotion
  • Nous avons un mauvais pré-sentiment

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2 commentaires
Valorisation :
Willy James
Définition de l'émotion à revoir (-> définition de Sander)
Valorisation :
Harivola
C'est très utile et intéressante

Quelle différence entre émotion et sentiment
Image: la roue des émotions par R. Plutchik
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