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Biographie de Tolkien (1892 - 1973)

 
Par Rafadam. Actualisé: 16 janvier 2017
Biographie de Tolkien (1892 - 1973)

Découvrez qui était J.R.R Tolkien (John Ronald Reuel Tolkien) grâce à cette biographie courte sur l'homme, ses livres et son oeuvre. Cet écrivain est reconnu dans le monde pour son roman Le Hobbit et la saga Le Seigneur des Anneaux. Mais ce fut aussi un brillant philologue et professeur d'université. Les adaptations que Peter Jackson a faites de ses livres ont été plutôt réussies et ont participé à la renommée de l'auteur anglais. Voici une brève biographie de Tolkien.

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Le professeur Tolkien

Tolkien naît en Afrique du Sud le 3 janvier 1892. Il fait ses études à Birmingham et Oxford, avant de vivre l'horreur des tranchées. Il devient fiévreux et est contraint de revenir en Angleterre en 1916. Ses amis Gibson et Smith n'ont pas cette chance. Tolkien est déclaré inapte au combat et reste loin du front.

En 1920, il obtient un poste de professeur assistant en langue anglaise, à l'université de Leeds. Il ira ensuite à Oxford, où il enseignera le vieil Anglais et la littérature anglaise (bien que sa spécialité soit la philologie scandinave).

On considère ses travaux académiques comme novateurs, en particulier Beowulf. Les monstres et les Critiques (1936), Du conte de fées (1939).

Tolkien et la mythologie

Tolkien commence à écrire vers 1910. Il est fasciné par la mythologie, la réinvente et crée même des langues*. Le monde qu'il invente s'appelle La Terre du Milieu.

* on parle de langue construite, forgée dans un temps bref par une ou plusieurs personnes, ce qui n'est pas le cas des langues naturelles, forgées au fil des siècles par les peuples.

Biographie de Tolkien (1892 - 1973) - Tolkien et la mythologie

Le Hobbit et le Seigneur des Anneaux

En 1937 paraît Le Hobbit, ce qui lui vaut une certaine renommée comme auteur de livres pour enfants. La suite, Le Seigneur des Anneaux, ne s'adressera plus seulement à un public jeune. Publiée entre 1954 et 1955, cette trilogie se fait virale dans les années 60. Ce succès a largement participé à l'engouement populaire pour la fantasy moderne, dont Tolkien serait le père fondateur.

Le Silmarillion

De son vivant, Tolkien ne s'arrêtera jamais de retravailler son univers mythologique. Malgré ses efforts, il n'achèvera pas Le Silmarillion, publié après sa mort. Ce livre est la genèse de la Terre du Milieu. Tolkien y introduit les forces à l'origine de ce monde, le combat des elfes, la gloire des hommes ainsi que leur chute. Le roman a été couronné du Prix Locus du meilleur roman de fantasy en 1978.

Biographie de Tolkien (1892 - 1973) - Le Silmarillion

Autour de l'oeuvre de Tolkien

Quelques anecdotes :

  • Le nom de Tolkien a une origine germanique, tollkühn, qui veut dire "téméraire". Coïncidence ou pas, le courage est une vertu omniprésente dans l'oeuvre de Tolkien
  • Avant même le début de la Seconde Guerre mondiale, Tolkien écrit un roman qu'il n'achèvera pas, La Route perdue, une métaphore et une critique de l'Allemagne nazie en marche.
  • Malgré ses prises de positions claires sur le nazisme, Tolkien est accusé de racisme, pour la vision manichéenne que certains voient dans ses romans.
  • Tolkien aime contempler la nature. Les Ents représentent les forces naturelles qui protègent la forêt de la déforestation et de l’industrialisation menées par Saroumane.
  • Outre ses influences mythologiques, Tolkien s'est inspiré des romans de W. Morris, H. Rider Haggard ou encore E. Wyke-Smith.

Bibliographie

Parmi les principales œuvres publiées du vivant de Tolkien, on trouve :

  • Beowulf : Les Monstres et les Critiques, essai (1936)
  • Le Hobbit, roman (1937)
  • Feuille, de Niggle, nouvelle (1945)
  • Du conte de fées, essai (1947)
  • Le Fermier Gilles de Ham, conte (1949)
  • Le Seigneur des anneaux, roman (1954-1955)
  • Les Aventures de Tom Bombadil, recueil de poèmes (1962)
  • Smith de Grand Wootton, conte (1967)
Biographie de Tolkien (1892 - 1973) - Bibliographie

Oeuvres posthumes

Les œuvres publiées après la mort de Tolkien :

  • Sir Gawain and the Green Knight, Pearl and Sir Orfeo, traduction de poèmes médiévaux (1975)
  • Le Silmarillion, roman (1977)
  • Contes et légendes inachevés, recueil de textes sur la Terre du Milieu (1980)
  • Monsieur Merveille, conte (1982)
  • Les Monstres et les Critiques et autres essais, recueil d'articles et de conférences (1983)
  • Histoire de la Terre du Milieu (12 volumes), recueil de textes sur la Terre du Milieu (1983-1996)
  • Roverandom, conte (1998)
  • Les Enfants de Húrin, roman (2007)
  • La Légende de Sigurd et Gudrún, poèmes (2007)
  • La Chute d'Arthur, poème (2013)

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