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D'où vient la légende des loups-garous ?

 
Par Rafadam. Actualisé: 19 mars 2017
D'où vient la légende des loups-garous ?

Le loup-garou, aussi appelé lycanthrope, se retrouve dans de nombreux mythes (exemple : bête du Gévaudan) et légendes européennes (on a retrouvé des récits sur le sujet écrits en grec ancien). L’expression loup-garou vient du vieux français leus warou, qui veut dire homme-loup.

La transformation d'un homme ou d'une femme en loup-garou peut être dû à une malédiction ou à la morsure d'un autre lycanthrope. La transformation a lieu de nuit, après chaque pleine lune et ne prend fin qu'à l'aube... Après avoir repris une forme humaine, le loup-garou ne se rappelle de rien.

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Origine de la légende

L'origine de la légende est l'objet de débats et reste mystérieuse. Elle se perd dans le fond des âges. L'homme a toujours éprouvé une fascination pour les loups, un mélange de crainte et d'admiration.

Dans des registres paroissiaux du XVIe siècle, on récence déjà des attaques de loups sains ou enragés sur des humains, principalement des femmes et des enfants. Ces faits alimentent le climat de peur et la légende.

Dans toutes les civilisation européennes, on retrouve des contes et des légendes de loups et de loups-garou :

  • Les Neuri d'Hérodote
  • Les loups-garou d'Arcadie
  • Le mythe grec de Lycaon
  • Le berserk ou guerrier fauve des mythologies scandinaves
  • Le vironsusi en Finlande
  • Le Wulver en Écosse
  • La légende de Peter Stumpp en Allemagne

Au Xe siècle, on parle en France du melancholia canina puis du daemonium lupum au XVe siècle. Le folklore français est riche et le loup-garou y a une place de choix :

  • La légende de la bête canteraine
  • La légende de Mourioche
  • L’histoire de Raimbaud d’Auvergne
  • L'histoire de Pierre Burgeot et Michel Verdun
  • L'histoire de Jean Grenier d'Aquitaine
  • La bête du Gévaudan
D'où vient la légende des loups-garous ? - Origine de la légende

Le loup-garou dans l'imaginaire collectif

À une époque reculée, on n'hésitait pas à invoquer le loup-garou ou le vampire pour expliquer les meurtres en série ou simplement pour stigmatiser des comportements étranges ou des maladies rares telles que l'hypertrichose ou la porphyrie.

De nombreuses personnes croyaient et croient encore à l'existence des lycanthrope. Le cinéma hollywoodien et la littérature fantastique s'est emparé du mythe et les films de loup-garou ont un franc succès. Claude Seignolle a par exemple collecté et rapporté les légendes des régions françaises, dont celle du gigantesque loup fantôme qui rôdait dans les environs de Marlenheim et égorgeait les passants égarés.

Le loup-garou symbolise la part animale et cruelle de l'homme, libérée des contraintes des civilisations modernes.

L'anthropologue Robert Eisler attire l'attention sur le processus cognitif conscient qui fit passer les hommes de la cueillette de fruits à la chasse : ce bouleversement émotionnel reste gravé dans le subconscient des hommes devenus loups, prédateurs, chasseurs.

La légende du loup-garou trouve un écho dans le Chamanisme et le voyage astral (différent de la métamorphose par morsure). Certains croient en effet à la possibilité d'extraire une âme vile des son enveloppe humaine pour la réincarner en un animal cruelle, par exemple un loup féroce et enragé.

D'où vient la légende des loups-garous ? - Le loup-garou dans l'imaginaire collectif

La lycanthropie clinique

La lycanthropie clinique ("rage louvière" selon les latins) est aujourd'hui reconnue comme une maladie mentale : le patient pense alors être changée en loup et se comporte comme tel. On recense plusieurs cas cliniques et des affaires dans lesquelles des personnes, aussi bien hommes que femmes, se métamorphosèrent psychologiquement en loup-garou. Les symptômes de la maladie :

  • Teint pâle, yeux enfoncés et langue très sèche
  • Hurler à la lune
  • Se laisser pousser la barbe et les cheveux
  • Dormir en forêt, dans des cimetières et des lieux inappropriés
  • Excitation sexuelle incontrôlée
  • Envie carnassière et meurtrière (notamment à la pleine lune)

La lycanthropie clinique s'explique par la prise de drogues hallucinogènes et psychotropes, des retards mentaux ou des troubles mentaux graves, tels que :

  • Schizophrénie
  • Syndrome cérébral organique
  • Névrose hystérique
  • Psychose maniaco-dépressive
  • Épilepsie psychomotrice

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D'où vient la légende des loups-garous ? - La lycanthropie clinique

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