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Qu'est-ce que le Romantisme en littérature ?

 
Par Rafadam. Actualisé: 16 janvier 2017
Qu'est-ce que le Romantisme en littérature ?
Image: tableau de Caspar David Friedrich

Découvrez ici les caractéristiques du Romantisme en littérature, un mouvement littéraire qui regroupe des auteurs et leurs œuvres autour d'une conception commune de l'art où le sentiment mélancolique occupe une place centrale avec le mystère et le fantastique.

Les thèmes principaux du Romantisme sont la Nature comme refuge, le rêve, le beau, la mort, le voyage, l'ailleurs et le passé. On parlera parfois d'écoles littéraires, certaines ayant publié un manifeste pour se définir et revendiquer leur originalité. Chaque courant littéraire s'inscrit dans un contexte historique et marque une rupture avec ceux qui le précèdent.

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Le préromantisme en littérature

Ce mouvement littéraire regroupe des artistes et des œuvres qui annoncent le romantisme français de la fin du 18ème et du 19ème siècle. Cette école fait la part belle à l'expression des sentiments et se focalise sur la sensibilité du moi. Le style et la personnalité de l'auteur sont mises en avant et la nature tient un rôle majeur.

Les textes fondateurs

  • Les Confessions et La Nouvelle Héloïse de Rousseau
  • La Religieuse de Diderot
  • Manon Lescaut de l'abbé Prévost (1697 - 1763)

Ce préromantisme côtoie la philosophie des Lumières et la littérature des libertins, le libertin désignant un libre penseur ou une personne qui s'adonne aux plaisirs de la chair. Les principaux représentants du roman libertin du 18ème siècle sont :

  • Sade (1740 - 1814) avec La Philosophie dans le boudoir
  • Choderlos de Laclos (1741 - 1803) avec Les Liaisons Dangereuses
  • Crébillon fils (1707 - 1777) avec Les Égarements du cœur et de l'esprit

La littérature libertine revendique une liberté de penser et d'action, un cynisme qui débouche le plus souvent sur une dépravation morale, en complète opposition avec les dogmes chrétiens en vigueur à l'époque. Les libertins sont dépeints comme d'habiles courtisans.

Le romantisme allemand et britannique en littérature

L'origine du romantisme

Le romantisme voit le jour à la fin du 18ème en Angleterre et en Allemagne, avant de gagner toute l'Europe du XIXe. Les Graveyard anglais (poètes du cimetière) expriment dès 1760 les émotions tristes voire morbides liées à la perte d'un être cher et au deuil.

Élégie d'un cimetière de campagne de Blair, Le château d'Otrante de Walpole ou encore Les Mystères d'Udolphe d'Ann Radcliffe sont quelques exemples fameux où le mystère et le terrifiant abondent.

La première manifestation du romantisme allemand naît à Léna. Novalis (1772 - 1801), Ludwig Tieck (1773 - 1853) et Frédéric Schlegel (1772 - 1829) en sont les principaux acteurs.

Les premiers auteurs romantiques

Parmi les romantiques allemands et britanniques majeurs, on trouvera plus tard :

  • Lord Byron (1788 - 1824)
  • Shelley (1792 - 1822)
  • John Keats (1795 -1821)
  • Goethe (1749 - 1832)
  • Shiller (1759 - 1805)
Qu'est-ce que le Romantisme en littérature ? - Le romantisme allemand et britannique en littérature
Image: gravure de B.Roubaud, représentant les romantiques français

Le romantisme français en littérature

Le romantisme littéraire français du 19ème siècle brise les règles de pensée et de composition du Classicisme, en place depuis la Renaissance. Victor Hugo créera la polémique avec sa pièce de théâtre Hernani et prendra la tête de ce nouveau mouvement littéraire.

Les romantiques français

  • Chateaubriand (1768 - 1848)
  • Victor Hugo (1802 - 1885)
  • Théophile Gautier (1811 - 1872)
  • Alphonse de Lamartine (1790 - 1869)
  • Alfred de Vigny (1797 - 1863)
  • Gérard de Nerval (1808 - 1855)
  • Alfred de Musset (1810 - 1857)
  • Alexandre Dumas (1802 - 1870)
  • Charles Baudelaire (1821 -1867)
  • George Sand (1804 - 1876)

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Image: tableau de Caspar David Friedrich
Image: gravure de B.Roubaud, représentant les romantiques français
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